Blog di Marco Castellani

Giorno: 30 Novembre 2007

La stupenda Messier 74, vista da Hubble…

Messier 74 è una galassia a spirale orientata in modo tale che dalla Terra si possa
vedere agevolmente la struttura dei suoi “bracci” (“face-on”, in inglese). Si possono
infatti notare nell’immagine i bracci di spirale perfettamente simmetrici che emanano
dal nucleo centrale, percorsi da punti luminosi corrispondenti alle stelle giovani
e blu di fresca formazione….

Messier 74 è una galassia a spirale orientata in modo tale che dalla Terra si possa
vedere agevolmente la struttura dei suoi “bracci” (“face-on”, in inglese) (sulla questione dell’orientamento delle galassie nello spazio vi invito a prendere parte alla discussione nel nostro forum, se volete). Si possono
infatti notare nell’immagine i bracci di spirale perfettamente simmetrici che emanano
dal nucleo centrale, percorsi da punti luminosi corrispondenti alle stelle giovani
e blu di fresca formazione….




L’immagine di Messier 74 che ci arriva da Hubble

Credits: NASA, ESA, and The Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration

L’immagine, vista in formato grande è davvero suggestiva (consiglio di cliccare sulla
foto per ammirare la galassia nel suo splendore!). Si seguono assai bene i bracci
della spirale con le zone di gas e polvere…



Space Telescope Press Release

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Chandra trova una delle stelle più “veloci” mai rilevate…

Una delle stelle in movimento più rapido mai osservate è stata appena individuata dalla sonda Chandra: la sua velocità
è tale da mettere in discussione il quadro teorico di riferimento per i moto stellari di questo tipo…

Gli astronomi hanno utilizzato la sonda Chandra per studiare una stella di neutroni, nota con la sigla RX J0822-4300,
per un periodo di ben cinque anni. Durante questo intervallo di tempo, tre diverse osservazioni di Chandra hanno
chiaramente mostrato come le stella di neutroni si stia muovendo, allontanandosi a gran velocità dal centro del resto di supernova
chiamato Puppis A.




La figura mostra una immagine a largo campo del resto di
supernova Puppis A, con il particolare della stella di neutroni in moto
rapido, nelle diverse posizioni rilevate dalla sonda Chandra nel 1999 e nel 2005

Credits: Chandra: NASA/CXC/Middlebury College/F.Winkler et al; ROSAT: NASA/GSFC/S.Snowden et al.; Optical: NOAO/AURA/NSF/Middlebury College/F.Winkler et al.

Combinando la velocità apparente del moto nello spazio con la sua distanza dalla Terra, gli astronomi hanno potuto determinare
che la stella si stia muovendo ad una velocità di … milioni di chilometri all’ora. Anche a questa incredibile velocità,
comunque, la stella impiegherà milioni di anni per poter finalmente uscire dalla Via Lattea! Consideriamo anche che la stella
è talmente lontana da noi, che questa pur grande velocità viene percepita da Terra come uno spostamento quasi impercettibile
della sua posizione nel cielo, tanto che ci è voluto il potere risolutivo di Chandra per riuscire a percepirne l’entità.
Gli scienziati avevano già avuto modo di trovare altre stelle “in allontanamento” dalla Via Lattea, in direzione dello spazio
esterno, ma finora mai nessuna veloce come questa…



Chandra Press Release

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